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<연재>

지금은 신작 연재를 쉬고 있습니다. :)

안개 도시 모음곡 (프로젝트 ILN 독자 참여) / 예스24 E연재
마과학온천함선비행담 베스타 ~라신느 꿈의 저편~ / 예스24 E연재

<출간>

2016.  6. 인어의 바다 / 그래출판 (TL, 19세 미만 구독불가)
2016.  2. 안드로이드여도 괜찮아 / 온우주
2010. 12. 전자책 단편선 뿌와뿌와 벌레 / 피우리 ('뿌와뿌와 벌레'외 12종 수록)
2010.  5. 아빠의 우주여행 / 황금가지 ('아빠의 우주여행' 수록)
2009.  8. 한국환상문학단편선2 / 웅진 시작 ('파랑새' 수록) / 절판

<ORPG>

성관마 13시대 캠페인 'Dice & Devotee'

<땅주인 음지식물>

* 별채 - 여기 (취미생활 외)
* 텃밭 - 츄베랄's RPG 풀때기밭 (RPG 전용)

<기타>

PSN : Chuverall
Battle.net : 츄베랄#3236

[박앵귀/이바x치즈루] 중양국(重陽菊) - 1 글과 그림

- 게이오 2년 가을, 도쿠가와 이에모치 사후 시점
- 박앵귀 내 등장인물 제외 한자 표기 인물은 역사 내 실존 인물, 나머지는 창작


중양국(重陽菊)


1.

게이오 2년(1866년), 9월.

쇼군 도쿠가와 이에모치의 사후, 막부 내의 분위기는 무겁고 긴밀하게 흘러갔다. 후계자는 권세 있는 로쥬(老中, 막부의 고위관료)들의 공세로 히토츠바시 요시노부(一橋慶喜, 훗날 도쿠가와 요시노부)로 확정 된 것이나 다름없었으나, 정작 요시노부 본인이 한사코 쇼군 자리를 사양하고 있었다. 2차 초슈 정벌이 대패로 끝나고 지킬 자의 자리가 계속 공석이니 근위대의 업무도 자연히 줄어들었다.
틈을 타, 이바는 유키무라 코도를 찾는 일을 게을리 하지 않았다. 마츠모토 로준과 정기적으로 연락을 주고받으며 수소문을 거듭해 코도의 행적을 찾았다. 그런 이바에게 ‘어쩌면 네가 찾는 사람에 대한 정보를 들을 수 있을 지도 모른다’며 조언한 사람이 같은 근위대 소속의 히토미 카츠타로(人見勝太郎)였다. 그는 교토 출신으로, 비슷한 나이대의 이바와는 죽이 잘 맞는 동료였다.

“어차피 자네 교토에 갈 것 아닌가? 그렇다면 오가사와라 님의 저택에 가 보는 게 좋을 거야.”
“로쥬 오가사와라 나가미치(小笠原長行) 님의?”
“동생인 오가사와라 야스노부 님의 저택이네. 내 부친과 개인적으로 친분이 있는 분인데, 여러 방면의 사람들을 만나는 걸 좋아하셔. 실력 있는 난방의라면 어쩌면 알고 계실지도 모르지. 원한다면 연통을 넣어서 자네와 만날 수 있게 해 주겠네.”

이래저래 단서가 막연한 일이었다. 조금이라도 가능성이 있다면 거절할 이유가 없었다. 이바는 히토미에게 깊은 감사를 전하며 호의를 받아들이기로 했다. 두 사람은 함께 에도성을 나오며 여러 이야기를 했다. 차기 쇼군에 대한 이야기부터 근위대의 행보, 서로 부친과 가문의 이야기도 시시콜콜 나누었다. 히토미는 대화의 말미에 슬쩍 운을 띄우듯 물었다.

“자네는 마음에 둔 정인은 없나?”
“갑자기 무슨 말씀이세요.”
“혼기도 찼겠다, 주변에서 가만 놔두질 않는 백석(白晳)의 미장부(美丈夫)가 어떤 유혹에도 굴하지 않고 버티고 있는 데는 그만한 사정이 있으리라 생각해서 말이야. 그리고 자네가 2년 전 처음 쇼군 공을 모시고 교토에 갔을 무렵부터 묘하게 분위기가 바뀌었는데, 내 착각인가?”

이바는 내심 뜨끔하였지만, 평정을 가장했다.

“아직 그런 데엔 관심이 없습니다. 그저 옛 친구들을 만나서 기뻤을 뿐이에요.”

물론 2년 전 교토에서 이바는 소중한 사람들과 재회했다. 우는 아이의 울음도 그치게 만든다는 신선조가 그들이었고, 또……

‘치즈루는 잘 지내고 있을까?’

이바가 무의식적으로 가슴께를 만지작거렸다. 품속에는 얼마 전 교토에서 당도한, 무엇과 바꿀 수 없이 아끼는 소녀의 안부 서한이 들어 있었다. 이바는 그 서한을 부적처럼 품고 다녔다.
10년도 전 다섯 살 소녀와 여덟 살 소년은 소꿉친구였다. 소년은 자신의 약함을 통감하여 소녀를 지킬 수 있는 사내가 되겠다고 약속했다. 그렇게 헤어진 뒤 오랜 시간 만나지 못하다 2년 전 우연히 교토에서 재회했다. 소녀, 유키무라 치즈루는 이바 하치로에게 삶의 목적이었고 누구보다 지키고픈 사람이었다.
지금은 사정이 있어 치즈루는 신선조와 함께 지냈다. 때문에 신변에 큰 위험은 없을 테지만, 자유롭지 못한 치즈루의 처지를 돕고자 이바는 그녀의 아버지인 코도를 찾는 데 힘을 보태고 있었다. 마음은 언제나 치즈루의 곁이어도 현실이 발목을 잡는다. 이바는 그 점이 못내 아쉽고 서운했다.

“그래? 없단 말이지.”

히토미는 이바의 옆얼굴을 물끄러미 바라보다 의미심장한 어조로 말을 맺었다. 악우인 모토야마 코타로 만큼은 아니어도, 꽤나 오지랖이 넓고 호사가 기질인 히토미라면 더 물고 늘어질 것이라 예상했으나 그러지 않았다. 이바는 별 일도 다 있다 생각하여 고개를 갸웃했다.
거리로 나와 길이 갈라지는 데에서 히토미가 이바의 어깨를 두드렸다.

“그럼 교토 잘 다녀오고. 시간이 있으면 우리 집에도 들러서 부친께 안부 전해주게.”
“알겠습니다. 도움 감사드립니다.”

히토미와 헤어진 뒤 이바는 곧 집으로 돌아가지 않고 상점가로 발길을 옮겼다. 고향의 향취가 그리울 치즈루에게 줄 선물을 고르기 위해서였다. 1년에 만날 날이 많지 않은 탓에 섭섭한 만큼 많은 것을 안겨주고 싶었다. 그 마음만큼 선물을 했다간 치즈루가 당혹스러워 할 게 분명하므로, 이바는 제법 오랜 시간 공을 들여 치즈루가 사양하지 않고 부담스럽지 않을 선물을 샀다.

여름이 떠나가고 찾아온 가을에 어느새 국(菊)의 내음이 났다. 이바는 중양절에 맞춰 교토에 다다랐다. 에도에 있을 때에는 도장 사람들이나 근위대 동료들과 함께 중양절 회합을 갖곤 했다. 멋지게 핀 국화를 장식하고, 국화차나 국화주를 곁들이며 시를 짓고 싯구를 노래하며 저문 여름의 소감과 남은 계절의 포부를 술회했다. 올해는 다 같이 모여 경사스런 회합을 맞이하기엔 전후로 사정이 좋지 않아 자중하는 분위기였다. 때문에 이바는 홀가분한 마음으로 상경할 수 있었다.

이바가 교토에 있을 때 늘 신세지는 지인의 집에 짐을 풀고 여유 없이 바로 길을 나섰다. 도쿄에서 마련해 온 선물 꾸러미를 한 손에 들고 들뜬 발걸음을 옮겼다. 노점에서 색이 고운 국화 한 다발도 샀다. 중양절이니까. 마땅한 이유를 자신에게 변명으로 붙이고 이바는 서본원사로 향했다.
사찰에 도착해 입구를 기웃거리자, 신선조 둔소가 자리한 방면 마당에 몇 사람이 옹기종기 모여 있었다. 그 중에서 치즈루의 모습을 발견하기란 어려운 일이 아니었다. 가장 자그마한 키에 선이 고운 뒷모습은 단연 눈에 띄었다. 그녀는 빗자루를 든 채로 두 사람의 젊은 대사에게 뭔가를 지시하고 있었다. 이바가 이제까지 본 적 없는 얼굴인 걸 보아, 신입 대사가 아닐까 추측이 들었다.
이바는 시기를 재어 세 사람 곁으로 다가갔다. 부러 발걸음 소리를 줄이지 않아서 가까이 다가갈 무렵엔 세 사람이 자연스레 돌아보게 되었다. 치즈루의 동그란 눈이 커지고, 표정에 반가운 웃음이 떠올랐다. 이바는 이 순간이 좋았다. 소중한 소녀의 만면에 떠오르는 감정이 오직 자신을 향하는 유일한 순간이었다.

“이바 씨! 오랜만이에요. 어서 오세요!”
“건강해 보여서 다행이에요, 치즈루. 그간 잘 지냈습니까?”
“저야 잘 지냈어요. 이바 씨야 말로, 에도의 일이 바쁘지 않으세요?”
“이제 여유가 생긴 참입니다. 다른 분들은?”
“모두 별 일 없으세요. 콘도 씨와 히지카타 씨도 오늘은 모두 계세요. 마침 잘 오셨어요. 다들 반가워하실 거예요.”

두 사람이 정답게 인사와 안부를 묻고 있자니, 치즈루의 뒤에 서 있던 젊은 대사들이 상황을 궁금해 하는 눈치였다. 치즈루가 아차, 하고 소개했다.

“이쪽은 얼마 전에 입대한 대사예요. 소마 카즈에 군, 노무라 리사부로 군이에요. 지금은 콘도 씨의 급사를 맡고 있어요. 소마 군, 노무라 군. 이 분은 신선조 간부 여러분들과 친하신 막부 직참 근위대의 이바 씨.”

소마와 노무라는 이바의 소개를 듣고 잔뜩 긴장해 인사했다. 막부 직참 근위대라면 상당히 높은 신분으로 관료라는 의미였다. 이바는 두 사람이 뻣뻣하게 굳은 이유를 파악하고 손을 내저으며 말했다.

“공무로 온 게 아니니까요. 격식 차리실 필요 없습니다. 그냥 손님으로 편하게 대하셔도 괜찮아요. 두 사람은 그러면, 치즈루의 후배가 되는 겁니까?”
“예! 유키무라 선배에겐 언제나 도움을 받고 있습니다!”

소마가 자세를 바로하고 기합을 넣어 대답했다.

“정말로 선배가 아니면 큰일이었을 검다. 아무튼 잘 부탁드림다!”

사람 대함에 낯섦이 적은 노무라가 싹싹하게 인사하자 이바도 부드럽게 웃으며 잘 부탁드린다고 답했다.

“이바 씨, 안내해 드릴게요. 두 사람은 아까 지시한 대로 낙엽 청소를 부탁해. 차는 내가 내 갈 테니까.”

두 대사에게 뒷일을 맡기고 치즈루가 이바를 둔소 건물로 안내했다. 적당히 때를 보아 이바가 치즈루를 불러 세웠다. 가져온 선물 꾸러미와 꽃다발을 건네주었다.

“국화차와 곁들여 먹을 에도의 과자를 조금 사왔습니다. 꽃은 오는 길에 색이 고와서 샀어요. 어딘가 장식해준다면 기쁘겠습니다.”
“또 이런 걸……”
“오늘은 중양절이잖아요?”

중양절이란 구실에 치즈루도 선선히 납득했다.

“언제나 감사합니다. 오늘이 중양절이란 것도 몰랐어요. 차와 과자는 지금 바로 준비할게요.”
“치즈루의 분은 남겨놓아요. 그러고 보니, 요즘 타케다 씨는?”
“그 날 이후로는 괜찮아요. 소마 군과 노무라 군이 계속 곁에 있어서 좀처럼 혼자일 시간이 없기도 했고요.”

타케다의 일은 신선조 둔소에 있는 치즈루에 대한 가장 큰 걱정이었다.
신선조 간부인 타케다 간류사이는 이바를 무척 적대시 했다. 그 반발과 악의가 치즈루를 향하는 것이 이바는 늘 신경 쓰였다. 치즈루는 지난 봄 이바와 타케다의 대무 사건 이후 타케다의 신선조 내 입지가 크게 줄었고, 국장의 엄명 하에 행동을 자중하는 중이라 마찰이 일어날 여지가 없었다고 덧붙였다. 이바는 안도의 한숨을 쉬었다.
오랜만에 내방한 이바를 신선조 국장 콘도 이사미와 부장 히지카타 토시조가 반겨주었다. 세 사람이 안부를 묻는 사이 치즈루는 이바가 가져온 국화차를 우리고, 과자를 준비해왔다. 이바는 물러가려는 치즈루를 불러 동석시켰다.

“시일 내 치즈루와 외출을 해도 될까요? 그녀를 데리고 가고 싶은 곳이 있습니다.”
“이바 군과 함께인데 허가 하고 자시고 할 문제이겠나. 다녀오게.”
“이봐, 콘도 씨. 너무 무르잖아. 사정은 듣고 결정하라고.”

흔쾌히 수락하는 콘도를 히지카타가 못마땅해 했다. 하지만 히지카타도 딱히 반대하려는 눈치는 아니었다.

“데리고 가고 싶은 곳이라면?”
“실은, 제 지인이 코도 씨의 단서를 얻을 수 있을지도 모른다며 소개해 주신 분이 계십니다. 제가 이야기를 듣고 알려드려도 괜찮지만, 혹시 치즈루에게 확인이 필요할 일이 생길지도 모르니까요.”
“그런가. 지인의 소개라면 높으신 분이냐?”
“로쥬 오가사와라 나가미치 님의 동생이신 야스노부 님이십니다. 각지에 소식이 밝으신 분이라고.”
“야스노부 님이라면 나도 들은 바가 있지. 요즘 유키무라 군, 신인 급사들의 교육이며 뭐며 바빴으니 기분 전환도 할 겸 다녀오게나.”
“가, 감사합니다.”
“그러니까 당신 너무 무르다고. 뭐, 별 일은 없겠지. 너무 나돌지 말고 적당히 돌려보내.”
“책임지고 잘 다녀오겠습니다. 좋은 소식을 들을 수 있으면 좋겠는데요.”

가능성은 크지 않았다. 만에 하나의 일이었고, 콘도와 히지카타도 코도의 소식 보다는 치즈루의 기분 전환 쪽을 좀 더 배려해 허락했다. 이바가 치즈루를 유난히 신경 쓰는 건 두 사람을 지켜본 사람들이라면 누구나 알고 있었다. 정작 치즈루는 이바가 쏟는 정성을 모르는 게 우습고 슬픈 점이었지만.

“막부 내 동태는 어떠냐.”
“로쥬들은 히토츠바시 요시노부 님을 차기 쇼군으로 확정했고, 반대 세력들도 어느 정도 정리가 된 것 같습니다만…… 막부 내 업무들이 점점 키나이(畿内, 관서지방)로 이관되고 있는 걸 보아 조만간 확정 되겠지요. 지금의 사양은 아직 마무리되지 못한 세력 정리의 시기를 요시노부 님이 재고 있기 때문이란 이야기도 있습니다.”
“이에야스 공의 재림이라 불리는 사람이니 그런 판단을 했을 지도 모르겠군. 오사카 성이 거점이 될 가능성이 크겠어.”
“그리 된다면 근위대도 거주를 오사카 쪽으로 옮기게 될 겁니다.”

치즈루는 못내 기쁜 맘이 들어 화색을 숨기지 못했다. 교토와 오사카는 가까웠다. 근위대가 오사카성에 체류한다면 이바와 만날 일도 더 많아지리라. 히지카타가 싫지 않게 빈정거렸다.

“넌 얼마나 여기에 얼굴을 들이밀 생각이냐?”
“어라, 제가 자주 오는 게 싫으신가요?”
“애초에 ‘우리’를 만나러 오는 건 맞고?”
“토, 토시 씨!”

이바가 얼굴을 붉히며 당황했다. 히지카타가 이죽거리고 콘도도 하하, 소리 내 시원스레 웃었다. 치즈루만 세 사람이 무엇을 이야기하는지 이해하지 못해 어리둥절했다. 이쯤이면 눈치가 없다 못해 괴멸이다. 히지카타는 역시 한창 나이의 처자를 야만스런 남자들이 득시글한 곳에서 남자로 생활하게 한 게 잘못이었을지 생각하고 깊게 한숨 쉬었다.

‘그렇다면 이건 어떨까?’

히지카타는 짓궂은 이야기를 꺼내놓았다.

“하치로, 슬슬 너도 혼담이 오갈 때가 아니냐?”
“예?”
“뭘 멍청하게 묻고 있어? 네가 여자들에게 인기가 좋은 건 에도에 있을 때부터 잘 알고 있으니 하는 말이다. 유력한 가문에서 네게 혼담을 넣지 않았을 리도 없을 테고, 너도 도장을 이어받을 몸이니. 부친도 서둘러 가정을 꾸리길 바라고 있지 않으냐?”

히지카타에게 설마 혼사에 대한 이야기를 들을 줄은 생각도 못했기에 이바가 바로 대답하지 못했다. 히지카타의 의도를 눈치 챈 콘도는 에도에 있을 때 이바가 뭇 아가씨들의 연서며 선물 때문에 곤란해 했다느니, 딸을 둔 지인들이 소개를 시켜줄 수 없냐는 말을 들었다느니 하며 무신경하게 거들었다. 히지카타가 치즈루의 표정 변화를 면밀히 살폈다.
치즈루는 복잡한 표정으로 눈만 깜박거렸다. 당혹에 빠진 이바를 한 번 바라보고, 찻잔을 든 자신의 손을 내려다보며 어색해 하고 있었다. 간신히 상황을 파악한 이바가 정색해 말했다.

“저는 아직 수행중인 몸입니다. 가정을 꾸릴만한 그릇이 되질 못합니다.”
“이바 군이라면 그렇게 말할 것 같았지.”
“재미없는 녀석이로구만.”

히지카타는 화제를 어물쩍 넘기며 그 순간 잠시 드러난 치즈루의 표정을 놓치지 않았다. 깊은 안도감. 비록 치즈루 자신은 자각하지 못하고 있을망정, 이바에 대한 감정은 단순한 소꿉친구는 아니리라 확신했다. 그렇다면 이후는 계기와 시간이 필요할 뿐이었다.
이바와 치즈루가 다른 대사들과도 인사하기 위해 자리를 떠났다. 히지카타가 절레절레 고개를 저었다.

“저 꼴이면 몇 년 더 걸리겠군.”
“주변에서 안달해서 될 문제겠나. 다 제각기 시기와 형태가 있는 법이지. 이바 군은 다정한 사람이니 유키무라 군도 언젠가는 알게 될 걸세. 저 둘은 그렇게 자연스럽게 맺어졌으면 좋겠다 싶고.”
“꼭 아버지 같은 소릴 하는군?”

그러는 토시야 말로. 콘도는 답을 속으로 되뇌며 아직 온기가 가시지 않은 향긋한 국화차를 마셨다. 절로 입가에 미소가 덧그려지는 향취였다.

[박앵귀/이바x치즈루] 앵무새 글과 그림

- 엔딩 이후 시점
- 스텔라 꽃의 장 특전 책자 내용 이후


앵무새


이바가 에도에 다녀오겠다고 말을 꺼내고 떠난 지 닷새였다. 그가 에도에 가려는 목적을 알고 치즈루는 굳이 함께 가겠다고 고집을 부리지 않았다. 이바는 에조치에서의 결말 이후 치즈루가 눈을 뜨기까지 제법 오랜 시간 정리해야할 모든 일을 미뤘다.
두 사람은 바로 얼마 전에야 야세 마을에 들른 참이었다. 타케다에게서 회수한 오른쪽 오니의 팔을 반납하고 센히메에게 감사 인사를 전했다. 이바는 인세에 더 이상 관여하지 않으며 치즈루와 살아가기로 결정했지만, 그럼에도 ‘이바 하치로’라는 인간으로 반드시 해야 할 일이 남아 있었다. 이번 에도행의 이유가 바로 그런 것이었다.
일전에 몸을 숨겨 지내던 요코하마의 통역가의 집을 잠시간의 거점으로 삼고 치즈루는 이바가 돌아오기를 기다리기로 했다. 고작 닷새가 지났을 뿐인데 몹시도 마음이 허전했다. 이 집에서 서로의 마음을 확인하기 이전, 교토 신선조 둔소에서 지냈을 때가 문득 생각이 났다. 1년에 이바를 만날 수 있던 날은 단 며칠에 불과했다. 아무리 이바에 대한 마음을 자각하지 못했을 때라지만 어떻게 그 시간을 아무렇지도 않게 보낼 수 있었는지 생각하니 실소가 나왔다. 사람의 마음이란 어쩜 이렇게나 이상하고, 이기적인지.
이런저런 생각을 하며 멍하니 창밖을 바라보던 치즈루가 꾸벅꾸벅 졸았다. 오랫동안 병상에 있었던 탓에 체력이 많이 떨어져 있었다. 야세의 마을로 가는 일도 이바는 좀 더 건강을 추스른 뒤 가자며 만류했지만, 치즈루가 부득불 고집을 부렸다. 더 이상 이바가 그의 일을 자신 때문에 미루지 않았으면 했기 때문이었다.

“……루.”

얼마나 시간이 흘렀을까? 살며시 어깨를 흔드는 손길에 정신을 차리자 이미 밖이 어두워져 있었다. 치즈루가 놀라 크게 뜬 눈으로 고개를 드니, 그리운 사람이 걱정스럽게 내려다보고 있었다.

“제대로 이불에 누워있지 그랬어요.”
“하치로 씨? 언제……”
“방금 돌아왔습니다. 밖에서 불렀는데 대답이 없어서 놀랐어요. 상태가 안 좋나요?”

크고 따듯한 손이 차가워진 치즈루의 볼을 부드럽게 어루만졌다. 치즈루는 깊은 안도감을 느끼며 고개를 저었다.

“하치로 씨를 기다리다 지루해서 그만 졸아버렸어요.”
“미안해요. 좀 더 일찍 돌아오려고 했는데, 예상보다 이야기가 길어졌습니다.”
“잘 다녀오셨어요? 모토야마 씨의 가족들은 뭐라고 하셨어요?”

이바가 에도에 다녀온 이유. 이바 하치로가 ‘정리해야만 하는 일’. 둘도 없는 친우의 최후를 자신의 입으로 전하고, 그가 남긴 유품을 가족에게 전해주는 것이었다. 치즈루가 조심스레 묻자, 이바는 복잡함을 담은 웃음을 지어보였다.

“죽은 줄 알았던 제가 나타나니 처음엔 혼비백산했지만, 사정을 설명하니 너그러이 이해해 주셨습니다. 어려운 일이었을 텐데 전달해주어 감사하다고 말씀하셨어요.”

모토야마는 에도를 떠날 때 이미 자신이 돌아오지 못할 것을 각오했다고 한다. 가족들은 겁 많고 유약한 모토야마가 그처럼 용감하게 싸우고 최후를 맞이했다는 사실을 대견스럽게 여겼다. ‘살아남은 사람이 가장 괴로운 것’이라며 모토야마의 가족들은 침통함을 숨기지 못하는 이바를 도리어 위로했다.
치즈루가 이바의 왼손을 잡아주었다. 이제는 보통 사람의 손과 거의 다르지 않은, 그가 지금 같은 삶을 살아가게 된 원인이 된 손이었다. 말로 전달하기 힘든 감정을 두 사람은 서로의 손길로 충분히 헤아리고 이해했다.

구국, 이상한 소리가 들려 치즈루가 소리의 방향을 찾았다. 이바는 그제야 생각이 났는지 일어나 방 문 너머에서 뭔가를 가지고 들어왔다. 감싼 천을 거두자 아치형의 서양식 새장이 나타났다. 그 안에는 빨간색 날개와 꽁지깃을 드리운 커다란 새 한 마리가 고개를 이리저리 움직이며 묘한 소리로 울고 있었다.

“모토야마가 에도를 떠나기 전에, 혹시라도 제가 오게 된다면 꼭 주라고 맡겨둔 새라고 해요.”
“앵무새인가요?”
“그런 것 같습니다. 머리가 좋아서 사람이 하는 말을 곧잘 따라한다고 해요. 데리고 오는 도중에 뭔가 말하는 낌새는 없었지만요.”

어째서 새일까? 그것도 이렇게 커다란 새를. 치즈루가 의아해서 고개를 갸웃했다. 이바는 품에서 서찰 한통을 꺼내 치즈루에게 건네주었다.

“이건 당신에게 남긴 편지입니다.”
“모토야마 씨가 제게요? 하치로 씨가 아니라요?”
“예에. 이 새 외엔 제게 따로 남긴 건 없었습니다.”

도무지 모토야마의 의도가 이해되질 않아, 치즈루는 바로 편지를 뜯어 읽어보았다. 편지에는 그리 길지 않은 글귀가 적혀있었다. 단숨에 읽고서 혼란스러운 눈으로 편지와 앵무새, 그리고 이바를 번갈아 바라보았다.

“뭐라고 적혀있나요? 제가 알아도 되는 내용인가요?”
“그게-”

편지를 보여줘야 할지 고민하다, 치즈루는 일단 편지에 적힌 대로 해보기로 했다.

“치히로, 이바 씨의 비밀이 뭐야?”

그러자 앵무새가 고개를 휙 들더니 구국구국 뭔가를 말하기 시작했다.

“-해요! 치즈루!”

새가 말하자 두 사람이 깜짝 놀라 물러났다. 앵무새는 그러거나 말거나 신나서 목청 높여 떠들었다.

“보고 싶어요, 치즈루! 좋아해요, 치즈루!”

앵무새의 노래는 치즈루에 대한 그리움과 고백으로 가득 차, 멍하니 보고 있던 치즈루의 얼굴이 새빨갛게 달아올랐다. 이바는 사색이 돼서 허둥지둥 당황하다 천으로 다시 새장을 덮어버렸다. 그러자 앵무새는 반항하듯이 더 보고 싶고 좋아하는 치즈루를 외쳐댔다.

“아, 아니, 치즈루! 그, 읏, 모, 모토야마!”

이바는 뭐라 변명도 못하다가 모토야마의 이름을 부르짖고선 새장을 끌어안았다. 앵무새가 말하기를 멈추고 다시 구국거리며 울음소리만 냈다.
새장을 안은 어깨와 등이 떨리고 있었다.
치즈루가 팔을 뻗어 이바의 등을 안았다.
함께 울었다.

* * * * *

[ 유키무라 씨에게.

그 새의 이름은 치히로라고 해. 혹시 받게 된다면 이바의 앞에서 ‘치히로, 이바 씨의 비밀이 뭐야?’라고 물어봐줘. 반드시 이바 앞에서야. 그 녀석, 숫기가 없어서 분명 제대로 말 못했을 테니까. 이런 일은 내가 챙겨주지 않으면 안 된다니까. 앞으로도 이바를 잘 부탁해! ]


20170705 RALL
박앵귀 ~진개~ 꽃의 장
소재 : Pia(@Neduckmist)

[박앵귀/이바x치즈루] 세한(歲寒)에, 고절(孤節) 글과 그림

- 토바 후시미가 발발하고, 이바가 왼팔을 잃은 이후
- 야세의 마을을 나와 오사카성으로 가는 만 하루 간의 이야기



세한(歲寒)에, 고절(孤節)


게이오 4년(1868년), 1월.

야세의 마을을 벗어나 오사카까지는 그리 멀지 않았다. 키미기쿠의 말에 따르면 통상 반나절 정면 충분히 다다를 수 있는 거리였지만, 지금은 사방에 삿초의 잔당이 퍼져있으므로 그리 녹록한 상황이 못 됐다. 사람이 오가는 길을 벗어나 돌아가는 편이 안전했다. 다만 산세가 깊어질수록 험준한 길이 연속해서 나와 속도는 더뎌질 수밖에 없었다.
치즈루는 앞서 걸으며 걸리적거리는 나뭇가지며 돌부리를 치우는 이바의 뒷모습을 물끄러미 바라보았다. 힘든 일을 겪은 지 하루도 지나지 않았다. 아무리 의지가 강한 사람이더라도 정신적으로 지치지 않을 리 없을 텐데, 그런 걱정이 무색하게도 평소와 다름없었다. 곧은 어깨와 등을 향했던 시선이 왼팔로 미끄러져 내려갔다. 잘려나가고 어깻죽지까지 검붉은 피로 물든 소맷자락이 마치 꿈같이 끔찍했던 과거의 증명으로 남아있었다. 그의 왼팔은 돌이킬 수 없는 상처를 입었고, 그의 의지로 잘려나갔으며, 불길하고 강대한 이형의 팔이 빈자리를 차지했다. 지금은 붕대로 동여매 감추었지만, 형태를 감추기는 어려운지 이질적인 모습 그대로였다. 가슴이 욱신거리며 아팠다.
오니의 팔이 이바에게 어떤 영향을 줄지는 오센도 장담하지 못했다. 단지 ‘거대한 힘을 손에 넣으면 그에 따른 반작용도 반드시 있을 것이다’며 말끝을 흐렸을 뿐이었다. 오센은 그것이 저주라 말했다. 이바는 어떤 시련이 닥치더라도 이겨내 보이겠다며 웃었다. 그것은 그 자신에게 하는 말이기도 하며, 동시에 걱정하는 사람들을 안심시키는 목적의 말이기도 했다. 그는 언제나 그랬다. 어렵고 힘든 일이 있을 때, 거기에 무너지지 않도록 자신을 채찍질하면서 타인을 염려했다. 지나칠 정도로 다정하고 곧은 면모에 치즈루는 안심과 불안을 함께 느꼈다.

“치즈루?”

귓가에 감기는 목소리에 정신이 들었다. 깊게 생각에 빠져있었다. 이바의 걱정스런 표정과 마주했다. 치즈루는 순간 말문이 막혀 멍해졌다.

“괜찮아요? 지쳤나요?”
“아……”
“허긴 야세의 마을에서도 거의 쉬지 못했죠. 이 인근이라면 삿초 병사들의 기색도 없으니 조금 쉬었다 가요.”

괜찮으니 서두르자고, 그렇게 말하고 싶었지만 이상하게 목에서 말이 걸려 나오지 않았다. 치즈루의 무언을 긍정의 의미로 받아들인 이바는 적당한 나무 아래를 앉기 편하도록 정리해주었다. 치즈루가 호의를 고맙게 여기고 자리에 앉았다. 기둥에 등을 대자 갑작스럽게 피로가 몰려들었다. 계속 긴장하고 있어서 피로를 느낄 새가 없었다. 말이 나오지 않았던 이유도 몸이 이미 피로로 곤죽이 된 상태였기 때문임을 깨달았다.
눈이 가물거렸다. 아무리 힘들어도 여기서 잠들면 안 된다며 이를 악물고 졸음을 떨치려고 애썼다. 그런 치즈루의 노력을 헛되이 만든 건, 이바의 손이었다. 온기를 머금은 이바의 오른손이 치즈루의 눈가를 살며시 덮었다.

“괜찮으니까 잠깐 자요. 너무 늦지 않게 깨울 테니까.”
“하지만-”
“쭉 강행군이니 지금 쉬어두는 편이 낫습니다. 괜찮으니까, 이럴 땐 의지해주세요.”

다정한 목소리와 온기에 더 이상의 저항은 의미가 없었다. 치즈루는 옆에 앉은 이바의 어깨에 고개를 기대고 쭉 붙들고 있던 의식의 끈을 놓았다. 어두운 심연 속으로 빨려 들어가 다시는 빠져나올 수 없을 것 같다는 불안감이 돌연 엄습했다. 치즈루는 잠들기 전, 필사적으로 손을 움직여 이바의 옷자락을 쥐었다.
반드시 악몽이 찾아온다.
예감은 틀리지 않았다.

치즈루, 하고 누군가가 불렀다. 마지막으로 들었던 이바의 목소리는 아니었다. 그립고, 애틋하고, 간절히 바랐으며, 이제는 슬프고 원망스러운 목소리였다.

“치즈루. 또 악몽을 꾸었느냐?”

빛바랜 기억 속의 풍경이었다. 이바를 만나고서 조금씩 떠오르기 시작한 다섯 살 무렵의 세상이 눈앞에 펼쳐져 있었다. 에도의 유키무라 진료소였다. 켜켜이 쌓인 책과 약과 도구를 담은 함, 희미한 약재의 냄새. 꿈이 아니라 현실이라 믿을 만큼 생생한 감각이었다.
아버지, 유키무라 코도가 눈앞에 서있었다. 치즈루의 정신은 다섯 살 자신의 몸속에 갇힌 채였다. 그래서 왜 그랬냐고, 도대체 무슨 일이 있었느냐고 물을 수 없었다. 공허한 외침일 뿐이었다.
코도는 몸을 낮춰 다섯 살 치즈루와 시선을 맞추었다. 그리고 단호한 표정으로 말했다.

“잊어라. 잊어 버려야 한다. 꿈에서 무엇을 보았건, 생각 해내선 안 돼.”

마치 주술 같았다. 그렇게 코도가 말하면 정말로 모든 걸 다 잊어버려야 할 것 같았다.

“네가 잊지 않으면 곤란해져. 알겠니, 치즈루? 아무 것도 떠올려선 안 된다. 네가 기억하면 우린 이렇게 살 수가 없단다. 그건 싫지?”

잊어라. 잊어버려야 한다. 치즈루는 다섯 살 자신이 아닌, 현재의 자신에게까지 미치기 시작한 말에 귀를 틀어막았다. ‘괴롭고 힘든 일을 잊지 않으면 살 수 없다’라는 명령이 무의식에 새겨져, 치즈루는 다섯 살 이전의 모든 기억을 스스로 묻어버렸다. 분명 그 기억 속엔 잊어버려선 안 될 소중한 무언가도 있었을 터였다. 아니, 분명히 있었다. 지금은 전혀 생각나지 않게 되어버렸다.
혼란스러운 치즈루를향해 코도가 변함없이 온화한 목소리로 물었다.

“이바 군의 왼팔을 보고 어떤 감정을 느꼈느냐. 가슴이 찢어질 것처럼 아팠지? 차라리 꿈이라고 모든 걸 치부해버리고 싶을 만큼. 잊어버리고 싶을 만큼. 그렇지 않니?”

내면의 자신을 꿰뚫어보는 눈과 말이었다. 치즈루는 새파랗게 질려 고개를 저었다.

‘아니야.’
“그건 전부 나쁜 꿈이었단다, 치즈루. 잊어버리렴.”
‘아니야. 그러고 싶지 않아.’

코도가 비릿한 웃음을 지었다. 그 자리에서 당장 도망치고 싶은데, 얼어붙은 것처럼 발이 움직이지 않았다. 엄습하는 절망과 함께 그리웠던 풍경이 무너지고 새카만 어둠만 남았다. 옆에 기척이 나 돌아보니, 키가 크고 무서운 표정을 지은 남자가 자신을 내려다보고 있었다. 시선만으로도 사람을 죽일 수 있을 것 같은 살기였다.

“넌 괴물이다, 유키무라 치즈루.”

타케다 칸류사이가 무자비한 목소리로 말했다. 그의 오른 팔은 이바와 똑같이 오니의 팔이었다.

“네가 평범한 인간처럼 살겠다는 그릇된 욕망을 바란 결과가 무엇인가? 너는 네 소중한 남자를 같은 괴물로 만들어 버리지 않았나? 너 때문에 이노우에가 죽었다. 네가 신선조에 있었기 때문에 토도도 나찰이 됐다. 나 또한 이 꼴이 됐지. 너는 신선조를 망쳤다. 너의 존재란 마치 역병신이지 않은가?”

치즈루는 비명을 질렀다. 줄곧 가슴을 죄고 있던 죄책감과 공포가 한꺼번에 터졌다.

‘아니야, 아니야! 그러고 싶지 않았어. 결코 그렇게는-’

기다렸다는 듯 코도가 손을 내밀었다.

“자, 치즈루. 잊어버리려무나. 다 잊어버리면 편해진단다. 그러면 우리는 이전과 다름없이 살아갈 수 있단다.”
‘아버지……’

점철된 절망 속에서 코도의 목소리는 세상 무엇보다도 달콤했다. 그러나 치즈루는 필사적으로 저항했다. 저 손을 잡으면 돌이킬 수 없게 된다. 이윽고 치즈루의 주위에 무수한 사람들의 형태가 생겨나 그녀의 지난 시간을 비난하고 매도하기 시작했다. 어릴 적 자신을 괴물이라 손가락질하며 돌을 던진 친구들이기도 했고, 에도 시절 친하게 지냈던 소녀들의 모습이기도 했고, 교토에서 만난 신선조 사람들이기도 했다. 헤이스케와 산난이 나찰의 모습으로 자신을 향해 위선자라 말할 때는 가슴을 잡아 뜯고 싶을 만큼 고통스러웠다. 치즈루는 소리가 되지 못한 비명과 오열을 내지르며 차라리 미쳐버리고 싶다고 생각했다.

“그렇게나 고통스러우면서 왜 잊어버리지 않느냐?”

코도가 이해할 수 없다며 물었다.

‘더 이상 도망치고 싶지 않아요. 세상 모든 사람들이 날 미워해도- 그래도- 아무리 슬프고 힘들다고 해도, 이젠 잊어버리고 싶지 않아.’

치즈루는 쭉 자신을 기억해준 이바를 떠올렸다. 어린 시절 한 약속을 지금까지 지켜온 그에게 더 이상 면목 없는 짓을 하고 싶지 않았다. 인간이 아니게 되는 길을 선택하면서 까지 약속을 지켜준 그를 외면하고 싶지 않았다.
코도는 싸늘한 시선으로 치즈루를 노려볼 뿐이었다.

‘이바 씨.’

치즈루가 이바의 이름을 불렀다. 그러자 다시 세상이 파했다.
꽃내음 가득한 바람이 불어왔다. 또 그리운 풍경이 펼쳐졌다. 진료소의 입구 앞이었다. 치즈루는 코도의 곁에서 손을 흔들며 인사하는 소년의 모습과 마주했다. 어린 소년답지 않게 의젓했지만, 얼굴에는 헤어짐의 슬픔을 숨기지 못한 기색이 역력했다. 다섯 살 치즈루의 눈에는 보이지 않았던 표정이었다.
벚꽃이 흩날리는 봄의 끝에서 치즈루는 떠나가는 하치로 오빠의 등을 생각해냈다. 다섯 살 치즈루에게 너무나 힘들었던 이별이었고, 그렇기에 잊어버렸던 순간이었다. 어린 마음에도 그것이 마지막임을 알았다. 붙잡아선 안 된다는 사실도 알았다. 미련도 아픔도 꾹꾹 속에만 담아두어, 슬픔을 느낄 새도 없이 잊어버린 기억이었다.

“그래요. 기억해내 주었군요.”

하치로 오빠의 모습이 시야에서 사라진 직후 치즈루의 손을 잡은 사람이 부드러운 목소리로 말했다. 본디 코도의 손이었어야 했을 손은 붕대가 감겨있는 크고 묘한 형태였다. 치즈루의 시야가 손을 따라 올라가자, 하치로 오빠를 쏙 빼닮은 아름다운 사람이 치즈루를 내려다보며 따듯하게 웃고 있었다.

“이바 씨.”

치즈루가 그의 이름을 불렀다. 막혔던 목소리가 나왔다. 눈을 한 번 깜박이자, 높은 시야가 가까워졌다. 치즈루는 더 이상 다섯 살의 모습이 아니었다. 눈물이 났다. 눈물샘이 파열하자 쉴 새 없이 흘러내려서, 때문에 치즈루는 무슨 말을 할 수가 없었다.

“치즈루.”

꿈에서 언제 깨었는지 알 수 없어 혼란스러웠다. 정신이 들자 치즈루는 이바의 왼손을 붙들고 펑펑 울고 있었다.

“미안해요, 이바 씨. 제가, 그러니까……”
“당신 탓이 아닙니다.”

이바는 치즈루가 가장 듣고 싶었던 말을 한 치의 망설임 없이 말해주었다.

“당신은 정말로 성실하고 다정한 사람이니까, 분명 모든 일에 책임감과 죄책감을 느끼고 있을 테죠? 그러지 말라는 말은 하지 않겠습니다. 그렇지만 이것만큼은 기억해 주세요. 세상 사람들이 모두 당신을 손가락질하며 탓하더라도, 저는 그러지 않을 거란 걸. 당신 탓이 아니라고 말할 테니까요.”

치즈루는 더욱 울음을 멈출 수가 없었다. 그저 한마디만을 되풀이했다. 치즈루의 마음이 무엇보다도 우선으로 느끼는 하나의 감정이었다.

“살아있어서 다행이에요. 이바 씨, 정말로, 살아있어 주어서, 고마워요.”

* * * * *

말없이 걷는 시간이 쭉 이어졌지만 불편함은 없었다. 치즈루는 자신이 한 일에 대해 부끄러움을 금치 못했고, 이바는 치즈루를 배려해 모른 척 해주었다.
험한 산길은 거의 끝나가고 있었다. 곧 민가가 나타날 터였고, 그 곳을 지나면 오사카 영내였다. 겨울이라 해가 빨리 졌으므로 발걸음을 서둘렀다. 산자락의 끝에서 두 사람은 삿초군의 잔당들을 발견했다.

“아무래도 패잔병 수색을 하고 있나 보군요.”

수풀 그림자에 몸을 감추고 정황을 지켜보던 이바가 말했다. 치즈루도 긴장해 적들의 움직임을 예의 주시했다. 다행히 두 사람이 있는 방향으로 움직이는 기색은 없었지만, 주변 일대를 순찰하려는 듯 보였다.

“어쩌죠? 저길 넘어가야 금방일 텐데.”
“마냥 기다리기도 위험하니, 최대한 눈에 띄지 않게 돌아서 움직이도록 하죠. 어두워서 잘 보이지 않을 테니까 제 손을 잡으세요.”

두 사람은 조금 더 산을 돌아 삿초군이 포진하지 않은 길을 찾기로 했다. 패잔병들이 오사카성으로 이동할 것은 자명했으므로 어느 정도는 예상한 일이었다. 한참을 걷자 간신히 인적이 없는 길을 발견할 수 있었다. 이미 빛은 사라져서 희끄무레한 달빛을 의지해 걸을 수밖에 없었다.

“윽……!”
“이바 씨? 왜 그러세요?”

앞서 걷던 이바가 짧은 신음소리를 냈다. 파사삭 하는 소리가 들린 걸 보아 나뭇가지나 어딘가에 크게 걸린 것 같았다.

“머리카락이 나뭇가지에 걸렸습니다. 잠깐만 기다려 주세요.”

이바가 손을 뻗어 휘감긴 머리카락을 더듬었지만, 머리 끈과 함께 단단히 얽혀서 잘 풀리지 않았다. 보다 못한 치즈루가 손을 도왔다.

“끈을 푸는 편이 낫겠어요.”
“죄송합니다.”

치즈루가 먼저 이바의 머리에 묶인 끈의 매듭을 풀었다. 한데 올려 묶은 머리가 파스스 흘러내리며 겨우 나뭇가지에 걸린 머리카락도 해방됐다. 이바는 풀린 머리가 어색한지 뒷머리를 만지작거리며 치즈루를 돌아보았다. 치즈루가 어깨 너머로 머리카락이 흘러내린 이바의 모습을 생경한 눈으로 바라보았다.
아름답다고 생각했지만, 정말로 아름다운 사람이란 걸 새삼 깨달았다. 만지면 어떤 부드러운 갈기를 쓰다듬는 느낌이 들 것 같다고 생각했다. 치즈루가 이바의 머리 끈을 든 채로 뚫어져라 쳐다보자, 이바는 당혹해 고개를 갸웃했다.

“제 얼굴에 뭐라도 묻었나요?”
“아, 아니오. 이바 씨는 정말로……”

아름다워요, 라고 말하려다 멈칫했다. 그처럼 버젓한 사내에게 해도 될 표현인지 잠깐 고민했다가 역시 하지 말아야겠다고 마음먹었다. 치즈루는 이바가 던지는 의아한 시선을 우야무야 흘려 넘기고서 끈을 돌려주었다.

“묶으실 수 있겠어요?”
“물론이죠. 이 정도 쯤은.”

이바가 호언하고 흘러내린 머리카락을 한데 모아 원래처럼 묶으려고 했으나, 끈을 손으로 집어든 순간 크게 낭패한 표정을 지었다. 왼손이 아무래도 뜻대로 움직이지 않는 것 같았다. 크기나 날카롭고 긴 손톱의 존재가 익숙하지 않아, 끈을 떨구거나 머리카락을 놓치거나 했다. 치즈루가 그 모습을 울어야할지 웃어야할지 모를 표정으로 지켜보다 나섰다.

“제가 묶어드릴게요. 앉아보세요.”
“……부탁드립니다.”

이바는 정말로 면목 없어 고개를 들지 못하고, 축 처진 등을 보이고 앉았다. 치즈루는 조금 설레는 마음으로 이바의 머리카락에 손가락을 얽어 부드럽게 빗어보았다. 예상대로, 손끝에 닿는 감촉이 무척 좋았다. 조심조심 한데 모아 쥐고, 끈을 감아 묶기 시작했다.

“옛날에 이런 일이 있었던 것 같아요.”

치즈루가 기시감을 느끼고 말했다.

“있었습니다. 그 땐 반대였지만요.”
“역시 이바 씨였군요. 붉은색이 잘 어울린다고 빨간 머리 끈으로 제 머리를 묶어 주셨죠?”

이바에 대해 잊었던 순간에도 그가 한 말은 뇌리 어딘가에 남아서 치즈루의 습관으로 남았다. 그 기억들은 교묘하게 바뀌어 코도의 언행으로 대체되었지만, 지금은 확실히 알 수 있었다. 이바가 조용하게 잠긴 목소리로 말했다.

“비록 기억하지 못해도, 당신의 마음 한 자락에 제가 있었다는 사실이 기뻤어요.”

이바의 뒷목에서 열기가 느껴졌다. 열이 전염됐는지, 치즈루의 볼도 따끈해졌다. 치즈루는 두색으로 엮어 묶는 머리끈의 교차가 어쩐지 씨실과 날실로 엮는 인연 같다고 생각했다.
끈의 매듭을 단단히 지어 마무리하고서 두 사람은 다시 길을 걸었다. 겨우 민가를 지나 오사카 영내로 접어들자 시야가 닿는 저편에 성의 불빛이 보이기 시작했다. 치즈루가 안도의 한숨을 내쉬었다. 한나절 정도의 시간이었는데, 며칠은 걸은 기분이 들었다.
다른 사람들은 도착해 있을지, 누구 하나 다친 건 아닌지 걱정이 앞섰다. 이바가 치즈루의 불안을 알아보고 달래주었다.

“괜찮을 겁니다. 토시 씨와 신선조 여러분은 분명 먼저 가서 적을 맞을 준비를 하고 있을 거예요.”

옆에서 해주는 안도의 말이 눈물 날 만큼 고마웠다. 치즈루는 감정을 가다듬고 고개를 끄덕였다.

“조금만 더 힘을 내요, 치즈루.”
“네. 이바 씨. 고맙습니다.”

두 사람이 발걸음을 재촉했다. 차가운 바람이 불어와 살갗을 에어도 아픔을 느끼지 못할 만큼 상념으로 가득 찼다.
치즈루는 고작 1년 전의 일을 생각했다. 그 땐 모두와 신년을 웃으며 보냈다. 언제까지고 즐거웠던 나날이 계속되리란 보장은 못했지만, 최소한 이처럼 격렬한 파국은 없었다. 왜 이렇게 돼버렸을까. 앞으론 어떻게 되는 걸까. 아득하고 막막한 감정이 엄습해 치즈루는 눈을 한 번 질끈 감았다 떴다. 꿈속에서 들었던 코도와 타케다의 말이 스쳐지나갔다. 그 말들은 두 사람의 형체를 빌린 치즈루 자신의 죄책감과 불안이었다. 도망치지 않겠다고 마음먹었다.
모든 것이 변해가지만 세한의 차가움은 변하지 않았다. 또 하나, 치즈루는 변하지 않는 사람을 생각해냈다. 물론 외향은 많이 변했고 그를 둘러싼 상황 또한 급변했지만, 본질적인 의미에서 변하지 않고 치즈루의 곁에 존재하는 사람이 바로 곁에 있었다. 그 사실이 고맙고 미안했다. 치즈루의 시선을 느꼈는지, 이바가 배려를 담뿍 담아 웃어주었다.

오사카 성이 목전이었다. 치즈루는 번민을 털어냈다.
지금은 무엇보다도 맞닥뜨린 현실을 바로 봐야 할 때였다.


<終> 20170607 RALL in <박앵귀 ~진개~ 바람의 장>

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